Coronavirus: ¿me puedo contagiar en el supermercado, la calle o a través de la ropa?

 
Coronavirus: ¿me puedo contagiar en el supermercado, la calle o a través de la ropa?

Fecha: 23/03/2020 | Revista: Revista RBC Salud | Edición: MARZO 2020

A pesar de la cuarentena obligatoria, ciertas excepciones nos demandarán salir de casa. ¿Dónde estamos más expuestos al virus? Los sí y los no en espacios públicos.

Uno de los interrogantes en torno a la pandemia de coronavirus y su imparable propagación es cuánto tiempo puede sobrevivir el Covid-19 sobre las superficies. Y para dar respuesta, un estudio publicado el martes en el New England Journal of Medicine concluyó que en acero, plástico y cartón, entre otras estructuras, puede permanecer activo incluso 72 horas. Eso implica días potenciales con capacidad infectiva sobre estos materiales. Y también en el aire en suspensión: investigadores de la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA), la Universidad de Princeton y los Institutos Nacionales de Salud Pública de los Estados Unidos (NIH) vieron que el virus tenía la capacidad de mantenerse viable en el aire hasta tres horas.

¿Quieren esos resultados decir que nos podemos infectar al respirar partículas del virus flotando en el aire, en la calle o en el supermercado? ¿Y tocando un paquete o un alimento en la góndola? ¿La ropa también puede transmitir el coronavirus?? ¿Qué hay que hacer para evitarlo? Xavier Abad, jefe de la Unidad de Alta Contención Biológica del IRTA-CReSA y profesor asociado de la Universitat Autónoma de Barcelona, despeja dudas y echa por tierra cualquier supuesto que ponga en falsa alarma a las poblaciones afectadas por el virus. 

El experto recuerda que, a pesar del miedo y de la situación de alarma colectiva, ”tenemos que tener claro que el coronavirus no está en todas partes, acechándonos para infectarnos. Por lo tanto, ante cualquier miedo que nos asalte, lo primero que tenemos que pensar es si es realmente probable o posible que la situación que imaginamos se haya dado”. Aquí, las respuestas del especialista:

¿Puedo contagiarme por respirar en la calle?

"No. Para empezar, no toda la población está infectada, y la que está infectada no libera virus en cada exhalación, por lo que las personas que caminan por la calle o que están en un espacio, no están todas liberando virus al ambiente. Pero es que, además, cuando respiramos o exhalamos en un espacio exterior, como una calle, nuestro aliento se diluye al instante en el volumen inmenso de aire de ese espacio, donde, por si fuera poco, las condiciones no son estáticas, sino que siempre hay algo de desplazamiento del aire, que es el viento".

¿Y en el supermercado o en la oficina?

Quienes salen a hacer sus compras, o quienes por cumplir una función esencial deben presentarse a sus espacios de trabajo, deben prestar especial atención a este punto. "En supermercados u oficinas hay menos volumen de aire que en la calle, pero estos espacios suelen tener sistemas de circulación de aire, o aire acondicionado que, si no recirculan el aire, ayudan nuevamente a la dilución, por lo que es muy poco probable que se produzca un contagio. Eso sí, siempre que se respeten las recomendaciones de seguridad y no haya aglomeraciones ni una densidad elevada de personas".

¿Me contagio al tocar productos en el super?

"Lo primero que habría que preguntarnos es si realmente el virus puede haber llegado hasta aquella mercadería en cuestión. “Damos por sentado que ha llegado, pero no debemos pensar que todo tiene virus y que, por tanto, lo toco y me infecto directamente”, insiste Abad, que señala que es altamente improbable que cuando tomemos un paquete de alimento de una góndola haya coronavirus con capacidad infectiva en él y nos contagiemos.

Aún así, si nos sentimos intranquilos, una manera fácil de evitar un remoto contagio sería, al llegar a casa, limpiar los envases con un trapo o un papel de cocina humedecidos con una solución de lavandina diluida. O retirar el envase exterior y tirarlo a la basura, como en el caso de los huevos o las bebidas en pack, que suelen venir envueltas en plástico o cartón. Al terminar, lavarse bien las manos?.

¿Y al recoger un paquete de mensajería?

"La piel sana es una barrera muy efectiva contra los virus en general y contra el coronavirus, que no puede entrar al organismo a través de la piel intacta. Solo cuando con las manos, en caso de que estén contaminadas, nos tocamos la cara y en particular las mucosas nasales, bucal u ocular, corremos peligro de infección. Por tanto, si recibes un paquete, la medida más efectiva es, una vez que lo recoges y lo guardas, lavarse las manos con jabón, con intensidad. De esta forma interrumpimos la potencial cadena de transmisión. Y hay que recordar que en cartón, los datos experimentales indican que el SARS-CoV-2 pierde su efecto infeccioso con rapidez".

El contenido de un paquete, ¿puede contener coronavirus?

"Si en estos días de confinamiento realizarás compras por internet, no hay que temer por un posible contagio. Desde que se produjo el objeto que compraste, se envasó, se envió desde el lugar de origen, se recibió en un centro de logística, se llevó a un almacén y luego llegó a tu casa, ha pasado tiempo suficiente. Aunque el coronavirus hubiera estado allí en un principio, lo que es ya mucho suponer, cuando recibes el producto, está inactivo, sin capacidad de infección.

¿Cómo desinfecto las cosas que entran a casa?

"Afortunadamente, los productos que se venden como desinfectantes en el super, funcionan. La lavandina diluida, el agua oxigenada o el alcohol en una concentración del 70% también funcionan. Para las superficies es lo más recomendable, también el agua con jabón si el material que queremos limpiar lo permite. Para las manos, mejor agua con jabón o solución desinfectante".

¿La desinfección es inmediata?

"No, los desinfectantes no son instantáneos, por lo que para hacer efecto necesitan estar un tiempo de contacto con las superficies a desinfectar. Este tiempo debería ser al menos de entre 5 y 15 minutos. Un vez transcurrido este lapso, hay que fregar bien la superficie con un trapo o, mejor aún, con un papel de cocina que podamos tirar al acabar".

¿Se contagia el virus a través de la ropa?

"Al parecer, tanto en la ropa como en el papel, al ser superficies porosas, el virus quedaría ‘secuestrado’, aunque no se sabe si totalmente inactivo. En superficies como en metales o plásticos, el virus queda adherido a la superficie, sin poder penetrar en ella; por eso cuando pasamos el dedo por encima, corremos el riesgo de llevárnoslo. En cambio, en papel y textil, algodón e incluso látex, es mucho más difícil recuperar el virus, que penetra y se une con mayor intensidad a las moléculas del material poroso. Y en ese caso, tanto da si está activo o inactivo, porque no se puede recuperar, lo que quiere decir que no te puedes contaminar".

¿Hay que lavar la ropa y secarla al sol?

"Tender la ropa a la luz solar la calienta y, además, la expone a rayos ultravioletas naturales, lo que puede ayudar a inactivar el virus. Es cierto que, en sábanas y toallas sin lavar, procedentes de una persona infectada, no se puede descartar que exista coronavirus infecciosos, aunque es muy poco probable que tenga la capacidad de saltar al aire y de allí pasar a las mucosas de una persona".

Una recomendación, sobre todo para quienes se encargan de lavar la ropa que ha estado en contacto con personas enfermas, es meterla en la lavadora sin moverla mucho para evitar así que se formen aerosoles (partículas en suspensión en el aire). Y lavarla en un ciclo de al menos 50 grados, con jabón.

¿Debo limpiar mi computadora y escritorio?

"Si solo la utilizas tú y no hay otras máquinas muy cerca, no. Si es una posición usada por varias personas, puedes limpiar el teclado pasando un pañuelo humedecido en solución desinfectante (alcohol al 70%). Aunque lo más eficaz es lavarse muy bien las manos después de usar la computadora e intentar, mientras tanto, no tocarse la cara con las manos.

La solución desinfectante, en ausencia de agua y jabón, es también buena opción. Pero hay que ser generoso, no poner una gotita y ya está, sino restregar las manos muy bien, para lograr el mismo efecto que con el jabón, que se rompa la membrana lipídica del virus y eliminemos la piel muerta superficial".

¿Cómo abro puertas del edificio en que vivo?

Cuando, a pesar de la cuarentena total y obligatoria las obligaciones o la búsqueda de suministros te demanden salir de casa "puedes utilizar un pañuelo de papel para agarrar el picaporte, que luego tires a la basura". En sectores internos es recomendable dejar las puertas sin pestillo, abiertas, para que se puedan empujar con el pie o la cadera y evitar así tocarlas con las manos. Pero siempre, y a pesar de todos los cuidados previos, el último paso debe ser el lavado de manos.

¿Qué hago con los zapatos?

"Puede ser buena idea dejarlos a la entrada de casa. No hace falta desinfectarlos, aunque si se desea mayor seguridad, se les puede pasar un trapo húmedo con lavandina diluida por la suela. Pero es muy poco probable que puedan haberse quedado virus enganchados en los zapatos y que luego estos puedan infectar a una persona en tu casa".

Fuente: Cristina Sáez para La Vanguardia / www.clarin.com


Foto extraída de: www.iprofesional.com

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